de septiembre 2011  
       
   
Dedicación del Palacio de Justicia de 1910 del Condado de Harris

Una ceremonia de dedicación y celebración de cinta se llevo a cabo para reconocer el re abrimiento del Palacio de Justicia de 1910 del Condado de Harris, una de las estructuras históricas más importantes del condado.

Dedicatin Ceremony & Ribbon Cutting
El Tribunal de 1910 es la quinto en la seria de palacios de justicia que ocupen el cuadro tribunal. El previo tribunal fue demolido, aunque la razón no fue anotada. (Es probable que el edificio estaba en necesidad de reparaciones y muy pequeño.)
Original 1910 Courthouse
Original 1910 Courthouse

A ese tiempo, el miedo de perdiendo archivos a daño de fuego o agua era significativo y bien fundado. Demolición se llevo a cabo en diciembre 1908 y enero 1909, y construcción del nuevo tribunal empezó en breve de allí en adelante. Había cinco palacios de justicia en el tribunal de 1910, además todas las oficinas del condado – abogado del condado, secretario del condado, asesor de impuestos, secretario del distrito. Todos los funciones del condado fueron alojados allí menos la cárcel. Aunque la Corte de Comisionados aceptaron el tribunal como completado en el 8 de agosto, 1910, el edificio no estaba completado. Sin embargo, las oficinas del condado fueron mudados al tribunal, y la ceremonia de inauguración fue llevado a cabo el 15 de noviembre, 1910. La instalación de mármol en el interior fue terminado en enero 1911, y la ceremonia de dedicación formal se llevo a cabo en el 2 de marzo, 1911

Las renovaciones desde 1910 alteraron ligeramente la apariencia del edificio exterior. Las alteraciones del exterior más significativas ocurrieron en 1954, cuando la entrada principal fue traslada hasta la planta baja encerando la porche de entrada al nivel del segundo piso y quitando las escaleras monumentales – donde los caballos fueron atados en hierro palenques – en el Fannin (oeste) y las elevaciones de San Jacinto (este). Otras alteraciones incluyen reemplazando las ventanas enmarcadas de madera con ventanas con marcos de metal y la eliminación de barandas de ladrillo y terracota en el nivel tres y en la base de la cúpula.

Renovations to 1910 Courthouse
Photo courtesy of Texas Historical
Commission - 1955

Las renovaciones de 1954 también hicieron cambios significativos al interior del tribunal. Los cambios más notables se hicieron en los mayores espacios públicos donde se encerró la rotonda central y las escaleras dobles (originales) en los niveles superiores, modificaciones a las dos salas de corte principales de dos pisos en nivel tres, y la reubicación de los elevadores del centro del edificio al lado oeste del vestíbulo. Las galerías de dos cortes mayores fueron eliminados durante esta renovación, y nuevos pisos y trozos de concreto y acero fueron extendidos al nivel de la galería para agregar más espacio usable sobre cada sala de corte. La rotunda fue encerrada para crear espacio usable en los niveles superiores del edificio, bloqueando completamente el punto de vista de la claraboya de cúpula del tribunal.

Antes de las renovaciones de 1954, el tribunal fue calentado pero no tenía un sistema de acondicionamiento del aire. La introducción de aparatos para aire acondicionando, tubos, tubería, y conductos, así como también techos suspendidos con artefactos eléctricos contemporáneos tuvieron un efecto profundo sobre la interior del tribunal, encubriendo el detalle decorativo del yeso. Algunos de los materiales originales permanecieron en lugar en los vestíbulos de los pisos bajos y pasillos, pero gran parte del mármol del interior fue removido de las paredes y las columnas de la rotunda y la mayoría de los espacios recibieron nuevos acabados. Las cubiertas de madera originales y puertas interiores de madera también fueron removidas, así como la mayoría de las quincallas del interior y muebles.

El proyecto actual de restauración del palacio de justicia, el primero restauración histórico de este tipo realizado por el condado – comenzó en 2003 con la autorización de la Corte de Comisionados del Condado de Harris para la preparación de un plan principal de preservación por el Departamento de Infraestructura Pública del Condado de Harris. La propuesta del plan era restaurar el exterior del edificio y los espacios públicos en el interior a su condición de 1910. En 2004, el plan fue presentado a la Comisión Histórica de Texas, y el proyecto de conservación fue aprobado. Luego, la comisión otorgó al condado subvenciones - $5 millones para la construcción y $1.5 millones para el diseño -  que ayudo compensar el condado con los costos de aproximada $65 millones de la restauración.

Restoration of the Courthouse Dome La renovación al exterior del edificio consistió de restauración de la cúpula del tribunal, la instalación de nuevas ventanas con marcos de madera y la reconstrucción de las escaleras monumentales a las entradas del segundo piso en Fannin y las elevaciones laterales de San Jacinto.
En el interior, los techos suspendidos fueron removidos y el yeso con detalles ornamentales fue restaurado cuidadosamente. Nuevo mármol, de la misma cantera de Georgia que proporcionó el mármol original, Top of the Open Rotunda

se instaló en los pasillos y salas, y las escaleras dobles en los niveles superiores se volvieron abrir al público. Las salas de la corte fueron restauradas a sus alturas impresionantes completas y la rotunda del centro fue abierta de nuevo a través de seis niveles con una nueva claraboya de cúpula de vidrio con dibujos coloreados en la parte superior de la rotunda abierta.

En 1957, la Primera Corte de Apelaciones se trasladó al Tribunal de 1910 después del requerimiento de la legislatura del estado que el Condado de Harris proporciona instalaciones de la corte en Houston. En 1967, después de haber sido creado por la legislatura, la Corte 14º de Apelaciones también le dieron una casa en el palacio de justicia. Ambos tribunales se mudaron en 1983 debido a la sobrepoblación. Como resultado de las renovaciones recientes, sin embargo, la Primera y 14 Cortes de Apelaciones nuevamente ocupan el Palacio de Justicia de 1910.

Según Dan Reissig, gerente de proyectos de mejoramiento capitales y la arquitectura con el Departamento de Infraestructura Pública del Condado de Harris, “muestra a la gente cómo se puede tomar una estructura de 100 años de edad y volver a convertirlo no sólo en un edificio hermoso, pero también bienes útiles para la comunidad.”

The Newly Restored 1910 Courthouse
The Newly Restored 1910 Courthouse
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