de octubre, 2013  
       
   
Votantes del Condado Harris decidirán sobre el Astrodome

By Charles Taylor
Senior Staff Writer
County News
National Association of Counties

Artist rendering of the proposed New Dome Experience

Representación artística de la propuesta New Dome Experience

Si le preguntas a un tejano que es la octava maravilla del mundo, no se sorprenda al saber que no es el Empire State Building, el Canal de Panamá o la Casa de la Opera de Sidney en Australia – los tres han reclamado ese apodo durante el siglo XX.

Para tejanos, el título pertenece a la propiedad del Condado Harris, el Estadio de Cúpula, popularmente conocida como el Astrodome. Y maravilla o no, era, cuando construido, el estadio de cúpula más grande en el mundo.

Pero ha caído en tiempos difíciles desde su apogeo. Ha sido más de una década desde que un equipo de deportes profesional lo ha usado – el último gran partido que fue organizado era para la película de 2004 Friday Night Lights – y ha sido declarada inhabitable, mientras costando al condado más de $2 millones por año en el mantenimiento.

El 5 de noviembre, votantes del condado decidirán si el futuro de la estructura icónica que ellos, como contribuyentes y dueños, será una resurrección. La Corte de Comisionados del Condado Harris recientemente votó, unánimemente, para colocar una pregunta de bono de $217 millones en la boleta. Si pasa, el Astrodome se transformaría en los que se está llamando el New Dome Experience, a un lugar multiuso, cubierto, con clima controlado que podría ser usado para recibir todos desde exposiciones comerciales a los juerguistas del Super Bowl cuando el partido grande llega al lado del Reliant Stadium en 2017. El bono agregaría un medio de centavo por cada $100 de valor tasado a las cuentas de los residentes.

Las renovaciones a la antigua casa de los Astros y Oilers comenzarán inmediatamente y tomara aproximadamente 30 meses, según Juez del Condado Ed Emmett.

“Para los $217 millones, sacaremos todo del estadio,” el dijo. “La cáscara exterior del ‘Dome,’ como le llama la gente local, sería renovada con nuevos vidrios de techo, cristal más elegante, más grande y puertas, así que no estás detrás de paredes de metal,” añadió Emmett. “A ese punto lo que tenemos es un espacio único, y ese espacio se puede usar para cualquier número de cosas. Así que nos estamos refiriendo como un lugar especial para eventos.”

El plan, elaborado por la Corporación de Deportes y Convenciones del Condado de Harris (HCSCC, siglas en Ingles), no sería otro centro de convenciones - el área de Houston ya tiene dos – pero puede ser utilizado para eventos como el Offshore Technology Conference anual, que trae exhibiciones grandes relacionadas con la industria de petróleo y gas, o el Houston Livestock Show and Rodeo, el más grande del país.

Kevin Hoffman es el director ejecutivo adjunto de HSCC, la agencia del condado que supervisa el desarrollo, mantenimiento y operación de Reliant Park. “Cuando tienes 350.000 pies cuadrados de espacio con aire acondicionado libre que se puede utilizar, quieres aprovecharlo,” el dijo. “Sin duda va mejorar nuestra competitividad total y posibilidades comercializaciones de Reliant Park, and crear nuevas oportunidades para eventos.”

Un evento que Emmett puede imaginar es organizando un partido internacional de criquet. “Tenemos una población india y paquistaní grande aquí, así que mi sueño sería conseguir un partido de prueba entre la India – Paquistán para crícquet,” el dijo. El ‘dome’ también podría ser usado para graduaciones de la escuela secundaria, eventos deportivos y desempates.

El Comisionado del Condado El Franco Lee, que representa el distrito que incluye el Astrodome, dijo, “Seríamos negligentes si no buscáramos modos creativos de proyectarlo hacia el futuro, si es posible. El desafío es a decir la historia del ‘Dome,’ y su potencial, por lo tanto la gente puede decidir dar su opiniones informadas durante el Día de la Elección.”

Robert Eckels, un juez del Condado Harris antiguo, dice que parece que hay mucho apoyo para la idea, que entre otras cosas, preservaría la estructura con cúpula para usos que urbanizadores futuros podrían proponer y pagar. “Hasta el momento no hemos encontrado ningún oposición fuerte y organizada,” el dijo. “¿Pero espero que habrá una parte de la gente que dice porque gastan dinero de los contribuyentes para espacio de exposición?”

En las primeras etapas, el sentimiento público se expresó en una sección de comentarios del sitio web de un periódico local oscila entre “¡Lo que sea: Salve el Dome!” como una persona escribió, “¿Esto es una broma? Explótelo ya…”

Mientras que otros estadios icónicos como el King Dome de Seattle y el Yankee Stadium de Nueva York han mordido el polvo, Emmett dijo que el Astrodome es diferente. “El Yankee Stadium fue sólo un estadio. El Astrodome era más que eso. Muhammad Ali luchó allí; Billie Jean King y Bobby Riggs jugaron el tenis allí…Tuvimos una corrida de toros aquí, tuvimos una Cruzada de Billy Graham, y más y más,” el dijo. Elvis Presley toco varias veces en la década de 1970; la Convención Republicano Nacional de 1992 se llevó a cabo en el Dome. Más recientemente miles de evacuados de Luisiana por el Huracán Katrina fueron alojados allí.

De los monumentos históricos, se menciona el Dome a menudo por residentes locales – sin un rastro de grandiosidad – en el mismo aliento que el mayor icono de otra ciudad. “París tiene la Torre Eiffel,” Hoffman dijo. “Es una de las cosas que realmente hace que la ciudad se destaque como el Astrodome ha hecho históricamente para el Condado Harris, y queremos seguir con esa herencia.”

Los líderes del condado tienen aproximadamente dos meses para abogar por su caso a los votantes. “Creo que es nuestro trabajo en el condado para explicar porque queremos guardarlo, y para mí, es la utilización de una posesión,” dijo Emmett.

“Los contribuyentes del Condado Harris son dueños de una posesión único llamado el Astrodome. Y, sí, cuesta dinero, y he sido molestado por los medios de comunicación que dicen, bueno muéstranos un modelo de negocio,” añadió Emmett.

“Así que no tienes un modelo de negocio para un parque. Hay muchas cosa que el gobierno hace que proporciona un bien o un servicio a los contribuyentes que no necesariamente paga por sí mismo.”

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