noviembre 2009  
       
   
Proyectos del Control de Inundación

Desastres naturales ocurren entre los Estados Unidos, con la inundación siendo la amenaza número uno para el Condado de Harris. El condado es generalmente plano, tiene suelos de arcilla impermeables y es propenso a precipitación fuerte, que induce inundación. El Distrito del Control de Inundación del Condado de Harris (“Harris County Flood Control District") gasta millones de dólares cada año construyendo proyectos que reducen los riesgos y daños de inundación. Estos proyectos incluyen el ensanchamiento de bayous y sus tributarios; excavando las cuencas de detención grandes, regionales que mantienen millones de galones de lluvia de tormenta; poniendo en práctica los programas voluntarios de la compra de casas (home-buyout) para mudar familias que viven en lo más profundo del terreno aluvial y cuyos hogares que se inundan en varias ocasiones; y el mantenimiento de más de 2,500 millas de cauce – básicamente la distancia de Los Ángeles a Nueva York.

Los proyectos más grandes del Distrito del Control de Inundación están ocurriendo en los bayous de Brays, Sims y White Oak.

El proyecto, “Project Brays”, de $483 millones es la empresa más grande en la historia del Distrito en asociación con el Cuerpo del Ejército de Ingenieros (Army Corps of Engineers) y consiste del ensanchamiento de 21 millas de Brays Bayou, excavando cuatro cuencas de detención masivas para las lluvias torrenciales y reemplazando o modificando 32 puentes. Hasta la fecha, se han ensanchado ocho millas y dos cuencas alrededor de Brays Bayou cerca del Old Westheimer Road y Beltway 8 están completadas. Una cuenca cerca del bayou y Eldridge Road, la más grande en el Condado de Harris, esta casi 65 por ciento completo. Una cuenca en Westbury cerca al Willow Waterhole Bayou esta casi 40 por ciento completo. Cuando el proyecto se termine, la capacidad combinada de las cuatro cuencas será comparable a siete Reliant Astrodomes de almacén de lluvias de tormenta. Ese es agua que desbordaría del Brays Bayou y causaría inundación sustancial. En general, el proyecto “Project Brays” esta casi 40 por ciento terminado y se espera que reducirá el tamaño del terreno aluvial de 100 años así que una estimación de 30,000 casas y negocios estarán localizados en terreno aluvial.

El proyecto, “Sims Bayou Federal Flood Damage Reduction Project”, de $379 millones consiste del ensanchamiento y profundización de 19 millas de Sims Bayou y reemplazando o modificando 21 puentes. Dirigido por el Cuerpo del Ejército de Ingenieros en asociación con el Distrito del Control de Inundación, este proyecto es suplido por tres cuencas de detención de lluvias torrenciales construidas usando fondos locales. Hasta la fecha, 14 millas de Sims Bayou se han ensanchado y profundizados, y cuatro millas están actualmente bajo de construcción. Diez y seis puentes han sidos reemplazados o modificados también. El proyecto esta casi 85 por ciento completo. Está anticipado que este proyecto libera 35,000 casas y 2,000 negocios del terreno aluvial de 100 años.


El Distrito del Control de Inundación ha gastado aproximadamente $75 millones reduciendo los riesgos de inundación a lo largo del White Oak Bayou ensanchando y profundizando el bayou del Cole Creek (cerca de Tidwell Road) a Beltway 8 y excavando 10 cuencas de detención de lluvias torrenciales que es en total casi 1 billón de galones de almacenaje de precipitación excesiva. El distrito esta construyendo el canal, “Jersey Village Channel”, que permitirá el movimiento alrededor de la ciudad de Jersey Village de casi 30 por ciento del agua en White Oak Bayou durante los tiempos de lluvias intensos. Hay planes para más excavación de varias cuencas y para continuar ensanchando y profundizando White Oak Bayou de Beltway 8 a F.M. 1960.

El condado está intentando a calificar muchos de estos proyectos construidos con fondos locales como proyectos federales para ayudar con los gastos.


Por medio de su programa, “Voluntary Home Buyout Program”, el Distrito del Control de Inundación ha comprado aproximadamente 2,500 casas, que estaban localizadas en lo más profundo del terreno aluvial y que fueron inundados en varias ocasiones. Después de ayudar los dueños de casas reubicarse a tierra más alta, el distrito demolió las casas expuestos a inundaciones a lo largo de bayous y arroyos mayores entre el Condado de Harris. Hoy, el terreno sigue vacío y funciona como un terreno aluvial natural.

Proyectos del Distrito del Control de Inundación han ayudado con la evitación de la inundación de millares de casas durante los tiempos de lluvias torrenciales a través de los años. Recientemente, el distrito estima que aproximadamente 1,700 casas evitaron inundación el 27-28 abril, 2009 debido a los proyectos en el Brays Bayou, White Oak Bayou, Cypress Creek, Buffalo Bayou y las cuencas del San Jacinto River.

El Distrito del Control de Inundación tiene proyectos capitales en marcha a lo largo de los bayous Halls, Hunting, Greens y Armand y en los arroyos Goose y Spring.

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Nuevo Programa para Servicio de Transporte de No-Emergencia Listo para Ahorrar Dinero de los Contribuyentes

Cada día se recibe llamadas de emergencia al sistema de llamadas de 911 en Houston que requieren una respuesta rápida. Hay, sin embargo, un número desproporcionado de llamadas para el envío de ambulancia donde la “emergencia” resulta ser que se tiene que quitar unos puntos de sutura o la tos de crup de un niño o que se tiene que llenar una receta de medicina.

Durante este tiempo de ingresos de impuestos reducidos y medios de la comunidad limitados, peticiones innecesarios para servicios de emergencia significan dinero de impuestos derrochado y tiempos de reacción más lentos para emergencias verdaderos.

Desde 2007, la Alianza de Servicios Médicos del Condado de Harris (Harris County Healthcare Alliance , HCHA), ha estado trabajando con agencias y personas con interest para identificar tipos de llamadas de no-emergencia al sistema de 911 y para poner en práctica una operación centralizada de clasificación de enfermeros en Houston/Condado de Harris. Un programa piloto de diversión de llamada fue iniciado en junio 2008 llamada “911 TeleHealth Nurse Triage Program” y administrado por HCHA y el Departamento de Fuego de Houston (Houston Fire Department).

Una evaluación del programa determino que la razón principal que personas están llamando 911 es porque les falta transporte a cualquier tipo de servicio medico – de emergencia o no emergencia.

El HCHA se reunió Harris County RIDES RIDES los finales de 2008 para desarrollar y poner en práctica conjuntamente un programa de transporte piloto para proporcionar tal servicio para residentes usando el “911 Tele-Health Triage Program”. RIDES, un programa del Departamento de Servicios de Tránsito (Transit Services Division) del Departamento de Servicios de la Comunidad del Condado de Harris (Harris County Community Services), tiene una historia exitoso en proporcionando transporte alternativo entre el Condado de Harris. A través de un vendedor de taxi de RIDES, “Yellow Cab,” pacientes que califican con una situación de no emergencia serán proporcionados la opción de una viaje de una vía de no-costo al nivel apropiado de atención.

Servicio empezó el 2 de noviembre y RIDES espera proporcionar aproximadamente 135 viajes de no-emergencia al mes durante el piloto de un año.

Los ahorros a contribuyentes no es insignificante. Cada envío de emergencia cuesta aproximadamente $1750. Además, reduciendo la desviación de vehículos de emergencia y servicios para no-emergencias, esos recursos están disponibles para responder a emergencias de 911 verdaderas.

Con éxito, el piloto puede proporcionar una muestra para otros áreas del país molestados con un exceso de trabajo de los sistemas de 911 por la desviación de llamadas de no-emergencia y proporcionando soluciones alternativas de transporte.

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La Revitalización de la Octava Maravilla del Mundo

¿Qué se debe hacer con el Astrodome?

Como una actriz madurez, el estadio, “Harris County Domed Stadium” (sí, ese es su nombre de verdad) esta situado abandonando y casi olvidado, esperando solamente otra oportunidad a hacer revivir su atracción anterior. Y gracias a las personas dentro y fuera del gobierno del Condado de Harris, es posible que ella consiga su oportunidad para hacer eso.


Juez del Condado de Harris Ed Emmett y otros miembros de la Corte de Comisionados han dicho en varias ocasiones que quieren revitalizar el estadio viejo y reservarlo para el uso público de algún tipo. Ha habido discusión de convertirlo a un hotel, pero no ha habido progreso en esa propuesta por muchos meses. Mientras tanto, otras ideas han movido al primero plana.

Una de las propuestas más recientes, un estudio que fue aprobado por la Corte de Comisionados en junio, es a convertir parte del estadio viejo de 44 años a un Instituto de Ciencia, de Tecnología, de Ingeniería, y de Matemáticas (Science, Technology, Engineering and Mathematics – STEM – Institute), que también podría incluir un planetario y/o un museo. Emmett y Comisionado El Franco Lee han dicho que una de las ventajas de la idea es que el espacio que queda disponible se puede usar para otros proyectos potenciales, incluyendo uso como un lugar para muchos de los festivales únicos culturales, étnicos y de comunidad que residentes del condado gozan. Además, los aficionados que quieren usar el estadio como un estudio de la producción de película, de video, y de la música han dicho que están dispuestos a trabajar con los que proponen el STEM Institute.

En resumen, no se ha decidido nada todavía para el futuro de la “Octava Maravilla del Mundo.” Pero, parece claro que el progreso ahora se está haciendo para convertirlo en una facilidad pública de multiuso cuyo los residentes del Condado de Harris pueden otra vez ser orgullosos.


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